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Pastor buen samaritano crea asociaciones para ayudar a las familias en el camino hacia la autosuficiencia | Enfoque del servicio voluntario de Texas

Blake Jennings recibió el premio al voluntario del gobernador de 2020. Si conoce a una persona u organización que tenga un impacto significativo en las comunidades de Texas a través del servicio y el voluntariado, puede nomínelos para el Premio al Voluntario del Gobernador 2021 aquí.

El pastor Blake Jennings notó una necesidad en 2015 cuando varias madres solteras de su congregación de College Station acudieron a él con problemas con el vehículo. Blake y su esposa Julie crearon una organización sin fines de lucro llamada OnRamp que proporciona transporte confiable a las personas necesitadas, encaminándolas hacia la autosuficiencia y permitiéndoles cuidar mejor a sus familias.

“Notamos que en el Valle de Brazos, las personas que carecen de un transporte confiable terminan luchando de muchas maneras. Tienen dificultades para conseguir y mantener un empleo. Tienen dificultades para que ellos y sus hijos accedan a oportunidades educativas, a oportunidades de atención médica ya otros servicios dentro de la comunidad. La falta de transporte confiable puede ser algo que atrapa a las familias en la pobreza durante un largo período de tiempo ”, explicó Blake. “Vimos eso en nuestra comunidad y queríamos hacer algo al respecto, así que lo que hace OnRamp es asociarse con otras organizaciones benéficas, distritos escolares, proveedores de atención médica, iglesias y lugares de fe para identificar a las personas y familias que luchan por la autosuficiencia. pero que carecen de transporte confiable, y les obsequiamos un vehículo confiable junto con el primer año completo de reparaciones y mantenimiento ".

El impacto de OnRamp ha sido sustancial, donando 72 vehículos hasta la fecha y reparando aproximadamente 30 más. OnRamp involucra activamente a voluntarios tanto en la reparación de vehículos como en la atención al cliente y se asocia con más de dos docenas de empresas locales y organizaciones benéficas. Más recientemente, le regalaron a una madre soltera de cuatro niños una minivan Honda Odyssey. Una semana después, a uno de sus hijos pequeños se le diagnosticó diabetes tipo 1, y la respuesta inmediata del médico fue enviarlo a un especialista para recibir tratamiento en Houston, una cita que sería imposible de hacer sin un transporte confiable.

Blake habló con OneStar sobre su viaje como voluntario y sus motivaciones para servir a los demás.

¿Qué te inspira a ser voluntario?

Siendo pastor y con un trasfondo religioso, a menudo hablamos de la parábola del Buen Samaritano, donde hay una persona que viene en ayuda de alguien que ha sido golpeado y dejado por muerto al costado del camino. o tienes versículos sobre alguien que no tiene comida ni ropa apareciendo en tu puerta y lo ayudas. Después de predicar eso durante tantos años, me di cuenta de que nadie se acerca a mi puerta y la toca, y no conduzco por la calle de mi vecindario y veo a un tipo que ha sido golpeado y abandonado. Sé que eso sucede en el mundo, pero es tan fácil nunca ver eso en una comunidad suburbana de Texas. Lo que me motivó fue este sentimiento de tengo que hacer algo. Tiene que haber personas que estén en esa posición. Tal vez no sea comida lo que necesitan, pero tiene que haber algunas necesidades profundas: personas que han sido abusadas o victimizadas que necesitan ayuda. Entonces me di cuenta de que tal vez el hecho de que yo fuera ingeniero automotriz antes de ser pastor no era un accidente; tal vez haya una razón por la que tengo esos antecedentes.

En nuestra iglesia, había una madre soltera que me trajo un auto que compró en un lote de la esquina que estaba muy a la sombra. Tenía fondos muy limitados y una mala calificación crediticia, por lo que tuvo que recurrir a un comerciante que se aprovechó increíblemente de ella. Tiene cuatro hijos, dos de los cuales luchan con discapacidades, y no tenía esperanzas de salir de eso. Me di cuenta de que ese es mi momento de Buen Samaritano: es a través de los autos y es a través de ayudar a las personas que han sido víctimas o aprovechadas. Esta es mi oportunidad de vivir la religión de la que hablo. ¿Cómo ponemos en práctica estas creencias en los suburbios de Texas? Creo que todo el mundo tiene su don particular de poder contribuir a la comunidad, y para mí, fue a través de los coches.

¿Cómo construyes asociaciones comunitarias intencionales e inspiras a otros a servir?

La principal forma en que unimos a la comunidad en torno a la causa es contar historias para hacerla tangible. Ya sea que se trate de una persona que podría donar o una persona que dirige un negocio o una persona que dirige otra organización benéfica que podría asociarse con usted, el corazón humano está impulsado por historias y necesidades específicas. Es muy fácil para muchos de nosotros vivir nuestras vidas aisladas en nuestro entorno suburbano, pero no vemos la necesidad. Mientras no veamos la necesidad con nuestros propios ojos y permanezca intangible, es solo una idea, y es muy fácil ignorar las ideas. Es muy difícil ignorar a personas e historias específicas.

Una gran parte de mi papel en el liderazgo es contar historias a las personas de manera que capturen sus corazones, para que vean cómo su conjunto único de habilidades y recursos puede marcar una diferencia tangible. Me veo a mí mismo como el networker. Yo soy el conector. Cuando hablo con personas que son dueños de negocios en el sector automotriz, muchos de ellos tienen el deseo de contribuir a su comunidad, pero ¿cómo lo van a hacer? Puedo entrar en su lugar de trabajo y contarle una historia que lo ayudará a ver cómo ese radiador o esa pieza de automóvil que nos va a ofrecer con un descuento (o gratis) va a hacer una diferencia tangible en el vida de otra persona. Si puedes contar historias bien de una manera que resuene con el corazón de la persona, sus habilidades y sus recursos, entonces la gente se emociona. Están entusiasmados porque querían marcar la diferencia y no sabían cómo, así que saltan y quieren involucrarse. El trabajo real por hacer es esa inspiración que viene al contar historias, para que la gente entienda que esta es una forma tangible en mi comunidad de hacer una diferencia medible. Eso es lo que parece el liderazgo para mí.

¿Qué beneficios ha tenido el servicio voluntario en tu vida?

El voluntariado me ha dado la oportunidad de poner en práctica los principios que creo. Mientras vivamos una vida en la que los principios que nos importan nunca se pongan en práctica, nunca realmente nos transformen y, en cierto sentido, estaremos viviendo una vida hipócrita e insatisfactoria. Encontrar una oportunidad para tomar principios en los que creo profundamente y ponerlos en práctica me permite ver esos principios convertirse en realidad y sentir que mi vida está marcando una diferencia.

También ha sido fuente de mucha esperanza. En los últimos cuatro años, parece que ha habido tanta división, ira y desacuerdo en nuestro mundo, en la política y en la sociedad, que puede ser abrumador, puede inducir ansiedad y desesperanza y llevarnos a la apatía. Encuentro que cuando guardo las noticias por un minuto y voy a hacer este voluntariado, me recuerda que hay esperanza. Incluso si no puedo arreglar las cosas a nivel nacional, para esta señora a la que le regalamos una minivan, lo que le importa es que ahora puede llevar a su hijo a recibir tratamiento por su condición. Eso es lo que importa. Me ha dado una gran esperanza de sentir que, en medio de tantas cosas que no puedo controlar, está bien porque tengo un lugar donde realmente puedo contribuir, y eso marca la diferencia.

¿Qué consejo le daría a alguien para animarlo a ser voluntario?

Lo que encontrará es su esperanza y su paz en la vida crecerá, y le proporcionará algo que no podrá encontrar en ningún otro lugar. Para alguien que pregunta: "¿Por qué debería ser voluntario?" Le preguntaría: “¿Qué tan feliz estás con tu vida en este momento? ¿Te sientes completamente satisfecho? "

La mayoría de la gente dirá: “Me siento ansioso. Me siento enojado. Me siento frustrado. Me siento apático ". Sea lo que sea, hay una solución para todo eso: ir a servir. Si vas a servir, estás beneficiando a las personas a las que estás sirviendo, pero también te está beneficiando porque te da esperanza y te da un significado que te ayudará a contrarrestar todas esas cosas que te preocupan, te frustran y te enojan. Te da una razón para despertarte por la mañana. Te da la esperanza de que tu vida esté contribuyendo de alguna manera significativa. Creo que la mayoría de las personas que son conscientes de sí mismas se darán cuenta de que si no se ofrecen como voluntarios, falta algo y les está llevando a una vida que es solo una fracción de lo que podría ser.

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