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Ayudar a las comunidades de Texas a recuperarse después de la pandemia de COVID-19 requiere que todos nos unamos para apoyar a nuestros vecinos.

El compromiso de servicio de los veteranos de la Fuerza Aérea se extiende más allá de las fuerzas armadas | Enfoque del servicio voluntario de Texas

Brandy Baxter recibió el premio al voluntario del gobernador de 2020. Si conoce a una persona u organización que tenga un impacto significativo en las comunidades de Texas a través del servicio y el voluntariado, puede nomínelos para el Premio al Voluntario del Gobernador 2021 aquí.

Para la veterana de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Brandy Baxter, servir a los demás es una forma de vida que se extiende más allá de su carrera en el ejército. Ha encontrado muchas formas de mantenerse involucrada en su comunidad, pero su mayor vocación ha sido servir a sus compañeras veteranas.

“Reconocimos que las mujeres veteranas en el área de Dallas regresaban a casa y buscaban y encontraban recursos, pero no encontraban conexión. El ejército se basa en gran medida en la conexión, la camaradería y el trabajo conjunto, y si no necesitabas recursos pero solo querías una nueva comunidad, había muy pocos lugares adonde ir ”, dijo Brandy. “Nos reunimos y dijimos: 'Construyamos una organización que se centre en la conexión'”.

Brandy ha colaborado con casi todas las organizaciones de veteranos en el área de Dallas-Fort Worth para aumentar la conciencia sobre las necesidades únicas de las mujeres veteranas. Ella utiliza su experiencia profesional en finanzas personales para organizar seminarios web y talleres para mujeres veteranas que pueden necesitar ayuda para administrar sus ingresos familiares, y ha sido una voz para mujeres veteranas como oradora frecuente en paneles, podcasts, promoción y eventos de capacitación. A través de su trabajo con En Ease Texas, una organización sin fines de lucro para mujeres veteranas por mujeres veteranas, Brandy fue fundamental para llevar el Programa de la Red de Mujeres Veteranas a Dallas y ha creado muchas oportunidades de establecer contactos para las mujeres veteranas que desean conectarse entre sí.

“Mi creencia personal es que muchos de los desafíos que enfrentamos como cultura provienen del egocentrismo versus el centrarse en los demás”, dijo Brandy. “El voluntariado te da la oportunidad de centrar a alguien más que a ti. Creo que es saludable si dedicamos un tiempo a hacer de los demás una prioridad. Influye en nuestras decisiones porque es más probable que tomemos decisiones inclusivas cuando tenemos experiencias de otras personas ".

Incluso cuando COVID-19 inhibió los eventos en persona, Brandy continuó fomentando la conexión sirviendo en proyectos de voluntariado al aire libre y organizando eventos digitales en los que los participantes escribieron notas alentadoras y armaron paquetes de atención personalizados. Como beneficio adicional, los compromisos en línea le permitieron llegar a más mujeres veteranas. Brandy habló con OneStar sobre cómo cultiva una vida de servicio.

¿Cómo se involucró por primera vez en el servicio?

Siempre le doy crédito a mis abuelos. Mi abuelo tenía un jardín en nuestro patio trasero y siempre compartía verduras con nuestros vecinos. Se sentía como un jardín comunitario. Mi abuela siempre tenía los brazos abiertos: recibiría a cenar a cualquiera del barrio. Lo que vi con mis abuelos fue este egocentrismo. No se trataba de acaparamiento o de ser egoísta, era un entorno muy abierto. Me impresionó estar agradecido por lo que tienes y usar lo que tienes para ayudar a mejorar la vida de otra persona. Nunca sabemos qué es ese "mejor" hasta que entramos en ese espacio y ofrecemos lo que podemos.

Para mí, el voluntariado comenzó a una edad muy temprana. Recuerdo que en la escuela primaria era un guardia de cruce. Me he involucrado porque es mi forma de impactar el mundo que me rodea. También surge de un corazón de gratitud por lo poco que tengo, que aún es mucho comparado con alguien que ni siquiera tiene eso.

¿Qué te motiva a seguir sirviendo?

Me inspira un fuerte deseo de cambio. Inicialmente, ser voluntario para mí era una forma muy buena de retribuir. Ahora siento que el voluntariado es una oportunidad para impactar el cambio. Si algo me está molestando, la basura o la basura, la forma en que las personas cuidan sus hogares o cualquier cosa desafiante en nuestra sociedad en general, he descubierto que el voluntariado es una forma de sentirme empoderado para impactar ese cambio.

Aquí en nuestra ciudad, soy voluntario en la junta de vivienda local y me ayuda a entender por qué es importante la vivienda asequible. Puedo escuchar las historias de primera mano de lo que la gente está experimentando. Eso cambia mi perspectiva, así que en lugar de prejuzgar lo que creo que está sucediendo, tengo un respeto renovado por las personas que viven en situaciones difíciles. Ese es uno de los ejemplos que me hace seguir adelante.

¿Qué beneficio te aporta el voluntariado?

El voluntariado me mantiene humilde. Mi experiencia es en finanzas personales, por lo que he visto ambos lados del espectro: clientes que tienen riqueza y clientes que tienen pobreza. El voluntariado me ayuda a nunca dar nada por sentado porque nunca se sabe en qué extremo del espectro estarás con un cambio de eventos.

Solo piense en COVID: todos esos empleados que no pudieron ir a trabajar porque sus negocios o empresas estaban recortando. Esas familias pobres no se lo esperaban. El voluntariado me recuerda estar agradecido por todas las cosas que tienes porque una decisión puede cambiar toda la trayectoria de tu vida. ¿Cómo quieres que te trate la gente? ¿Quieres que te traten con respeto, honor y reconocimiento de que eres un ser humano primero? Cada vez que me encuentro en una situación en la que puedo mantener a los demás, simplemente me afirma que todavía son personas que merecen respeto. Sus circunstancias son diferentes, pero ¿sabes qué? Cualquier cosa podría cambiar en su vida personal que también podría ponerlo en una circunstancia similar, así que trate a los demás de la manera en que le gustaría que alguien lo tratara.

¿Por qué es importante que las personas se ofrezcan como voluntarias?

El voluntariado es mucho más grande que la tarea. Es mucho más amplio que simplemente recoger basura o leerles a los estudiantes o servir una comida. Realmente aproveche la oportunidad de permitir que el voluntariado lo ayude a ingresar a un mundo en el que alguien más tiene que vivir todos los días. Con suerte, eso influirá en las decisiones que tomes o en las conversaciones que tengas.

A menudo pensamos en el voluntariado como personas sin hogar o comedores populares y refugios, pero hay organizaciones increíbles aquí a nivel local y en todo el país que ofrecen voluntariado en muchas áreas. Cualquiera que sea su área de interés, estoy seguro de que puede encontrar una manera de ser voluntario. Si algo le preocupa, le animo a que se ofrezca como voluntario para que pueda ver el detrás de escena de lo que está sucediendo en esta situación. El voluntariado te da esa idea.

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