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Los voluntarios sostienen la prevención del crimen sin fines de lucro durante un año complicado | Enfoque del servicio voluntario de Texas

Crime Stoppers of Houston recibió el Premio al Voluntario del Gobernador de 2020. Si conoce a una persona u organización que tenga un impacto significativo en las comunidades de Texas a través del servicio y el voluntariado, puede nomínelos para el Premio al Voluntario del Gobernador 2021 aquí.

El año pasado ha sido un desafío para Crime Stoppers de Houston, que lidera a Texas y EE. UU. con programas innovadores de prevención del delito para mantener seguras a nuestras comunidades. Establecido a principios de la década de 1980 como Programa Tip Line, Crime Stoppers se compromete a resolver y prevenir delitos y ahora ofrece programas sólidos de seguridad pública y defensa de las víctimas. Cada año, la organización sin fines de lucro llega a más de 5 millones de miembros de la comunidad, educa a más de un millón de estudiantes y brinda servicios de crisis y apoyo a cientos de víctimas y sobrevivientes. A través del poder de los voluntarios, también abogan por la mejora de los derechos de las víctimas y la seguridad pública a través del apoyo de pares, la defensa legal, las audiencias de la junta de libertad condicional, las reuniones de grupos de apoyo y los eventos anuales.

“Fue el año más complicado. Nunca había visto un año como 2020 ”, dijo Rania Mankarious, directora ejecutiva de Crime Stoppers of Houston. “Comenzamos el año dando la voz de alarma sobre la reforma de las fianzas por delitos graves. Pasamos directamente de eso a COVID y todo lo que COVID significaba para nuestros niños en las escuelas. Sabíamos que la violencia familiar aumentaría, sabíamos que el abuso animal aumentaría, sabíamos que el abuso infantil aumentaría, sabíamos que ciertos tipos de delitos alcanzarían su punto máximo, especialmente en torno a la salud mental y la adicción. Pasamos directamente de navegar por todo eso al asesinato de George Floyd ese verano y todo lo que significó para el movimiento policial de desfinanciamiento ".

En medio de estos desafíos, Rania dijo que los voluntarios han sido "ángeles que se envían para mantener a las organizaciones sin fines de lucro en funcionamiento con tiempo, talento, tesoros, además de investigación, divulgación e ideas". Rania compartió con OneStar las muchas formas en que los voluntarios han tenido un impacto en su organización.

¿Cuáles son las formas innovadoras en que Crime Stoppers of Houston ha aprovechado a los voluntarios durante el año pasado?

Somos un equipo pequeño. Contamos con un personal de trece personas que sirven a una ciudad y condado de 6 millones de personas y, en última instancia, llegan a todo el estado de Texas y más allá. Fueron nuestros voluntarios los que se levantaron. Fue el tablero, fue nuestro Grupo de jóvenes profesionales, era nuestro Mujeres líderes en seguridad pública, eran líderes sobrevivientes, eran expertos en el campo. Dijeron: “Vamos a sentarnos a la mesa. Vamos a unirnos a ustedes en las conversaciones. Vamos a unirnos a usted en preguntas importantes. Vamos a unirnos a ustedes en la divulgación y nos aseguraremos de que este mensaje se difunda ". Cuando piensas en todos los problemas que surgieron en 2020, muchos de ellos involucraron información: información sobre COVID, información sobre delitos, información sobre George Floyd, información sobre la relación entre la policía y las comunidades. Necesitábamos ayuda para sacar esa información.

Reunimos fragmentos de toda esta fórmula de mujeres, jóvenes profesionales, niños pequeños, miembros de la junta, socios comerciales, socios comunitarios para crear una programación única que fue realmente especializada durante todo el año. Simplemente ha sido increíble. La comunidad y los voluntarios han dado vida a muchos de los programas que buscamos impulsar todos los días.

¿Qué valor aportan los voluntarios a su organización?

Nuestros voluntarios crean una plataforma para que aumentemos nuestros mensajes. Nos brindan investigación cuando no podemos investigar todo lo que está llegando y nos dan ideas de nuevos problemas. Nos ayudan a proporcionar historias en los medios cuando los medios necesitan nuestra opinión, pero también quieren escuchar a las personas de la comunidad. Si no fuera por nuestros voluntarios, habría muchas comunidades en el área del condado de Houston-Harris y en todo el estado a las que no podríamos llegar. Nuestros voluntarios llevan a Crime Stoppers a rincones y rincones de la ciudad y el condado a los que, literalmente, nuestro equipo no tiene forma de llegar. Nos han escuchado, asisten a las reuniones, nos ayudan a crear mensajes, observan diferentes datos demográficos y llenan los principales vacíos para nosotros.

Después del asesinato de George Floyd, fue difícil administrar una organización sin fines de lucro de seguridad pública cuyo socio principal es la policía. Respetamos la aplicación de la ley con todo lo que tenemos, pero tuvimos que tener conversaciones muy difíciles. Hubo voluntarios dentro de la comunidad policial que pasaron mucho tiempo conmigo. Yo diría: "Dios mío, siento que algunas de estas conversaciones son intrínsecamente irrespetuosas". Y decían: “No, está bien tener estas conversaciones, y aquí está el por qué: parte de la historia que se menciona es inventada, pero parte no. Algo de eso es profundamente cierto, y tenemos que hablar de ello ". Pasé mucho tiempo escuchando a los voluntarios dentro de la comunidad policial, a menudo literalmente llevados a las lágrimas, pero muy agradecido por sus historias y por el hecho de que dijeron: "Está bien, ¿y ahora qué?" Ahora continuamos acortando la brecha. Lo entendemos, así que ahora tomémonos de la mano y unámonos. Esos fueron algunos de los momentos más conmovedores, emocionales, elásticos y agotadores para mí, y nunca jamás me dejarán. Todos estuvieron en manos de voluntarios.

¿Cómo atrae a los voluntarios Crime Stoppers of Houston?

La clave es hacer que su misión sea identificable, y para la mayoría, eso es muy fácil de hacer. Para nosotros, en realidad es bastante difícil. Cuando piensas en Crime Stoppers of Houston, la persona promedio dice: “Eso no tiene nada que ver conmigo. No voy a ser un informador, y no estoy en un área donde esté viendo crímenes. No se relaciona conmigo ". Pero somos mucho más que esa Tip Line. La seguridad pública es algo que nos importa a todos. Si pones a mil personas en la sala, tendrán mil intereses diferentes, cientos de idiomas diferentes, múltiples religiones, orientaciones, sueños y metas diferentes. Pero los miles estarán de acuerdo en que la salud y la seguridad de ellos mismos y de sus seres queridos se encuentran entre sus dos o tres principales preocupaciones y prioridades.

La seguridad pública es algo que tuvimos que volver a empaquetar: recordarle a la gente que a todos nos importa, que no es un tema aterrador y que, en realidad, es bastante empoderador entender cómo tomar control de la seguridad pública de manera proactiva. No queremos ser reactivos solo después de que se comete un delito. Hay muchas cosas que podemos hacer ahora mismo para mantener seguros a nuestros hijos, ya sea en la escuela o en línea; para mantener nuestro negocio seguro, sin importar el clima al que nos enfrentemos; para mantener seguros nuestros vecindarios y nuestro hogar, nuestros animales y la comunidad seguros, los ancianos seguros. Hay tanto que podemos hacer activamente.

¿Cómo retiene Crime Stoppers of Houston a sus voluntarios?

Mantener a los voluntarios se basa en hacer que las personas se sientan valoradas. A los voluntarios no se les paga por su tiempo. Ciertamente es maravilloso poner algo como esto en un currículum, pero eso no es suficiente para que regrese y sea voluntario en un evento que nos ayude a recaudar fondos, o reparta miles de kits de identificación durante un caluroso día de verano, o investigue y comparta información. que otras personas pueden pensar que no es muy popular. Los voluntarios deben sentirse apreciados. Una vez que haya desarrollado la conexión y ellos comprendan el valor del mensaje, deben comprender que los valoramos. Para nosotros es importante que les avisemos constantemente. La gente quiere comprometerse y ensuciarse las manos, y es maravilloso para mí ver a grandes grupos, ya sean individuos, socios corporativos o grupos comunitarios, detenerse y decir: “Lo haremos. Usaremos a nuestros empleados y mano de obra para ayudarlo a hacer un trabajo ".

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