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“Lidera y enseña en tus fortalezas, sirve y aprende en tus debilidades” | Conozca al miembro de la junta de OneStar, Girien Salazar

Girien Salazar

Girien Salazar es el Director Ejecutivo de la Coalición de Fe y Educación para la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano y fue fijado a la Comisión de Servicio Nacional de OneStar en diciembre. Echa un vistazo a la biografía de Girien para aprender más sobre sus impresionantes antecedentes y logros.

Nos sentamos con Girien para hablar sobre cómo su educación y el servicio militar han alimentado su pasión por el servicio y el voluntariado y su compromiso de servir a diversas comunidades religiosas.

¿Por qué quería formar parte de la junta directiva de OneStar?

Texas es un estado excepcional y maravilloso. Hay una razón por la que muchos consideran que nuestro estado es un faro en una colina. Texas necesita seguir atrayendo gente para que venga y vea qué es lo que estamos haciendo que nos permite prosperar, no solo económicamente, sino también en el espíritu de servicio a nuestro estado. Hay muchas personas en todos los niveles, desde los vecindarios locales hasta el gobierno estatal, que están sirviendo porque creen que Texas es grandioso.

El año pasado, un buen colega y mentor mío me animó a postularme para la junta de OneStar, y quería estar disponible para el estado y el gobernador para servir a mi comunidad de cualquier manera que pueda. Una de las cosas que siempre me ha gustado mucho es garantizar que las organizaciones sin fines de lucro, y especialmente las organizaciones religiosas, siempre tengan voz y siempre sean consideradas como partes interesadas en la comunidad. A través de este rol, espero asegurar que OneStar tenga un fuerte alcance tanto a organizaciones sin fines de lucro seculares como religiosas y sirva a todas las diferentes comunidades religiosas.

¿Qué habilidades y perspectivas únicas aporta al tablero de OneStar?

Una de las habilidades únicas que aporto, que se deriva de mi origen religioso y de mi servicio con la Marina, es tener una sensibilidad y conciencia cultural y religiosa. Eso es parte de mi educación. Me desempeñé como especialista en programas religiosos en la Marina y trabajé junto a numerosos grupos religiosos, por lo que aprendí a ver las cosas de diferentes maneras. Además, soy tejano, lo que significa que estoy orgulloso de mi herencia mexicana, pero también soy un tejano orgulloso. Traigo la perspectiva hispana.

¿Cómo se involucró por primera vez en el servicio y el voluntariado? ¿Puede compartir algunas experiencias de servicio voluntario que hayan sido particularmente memorables o significativas para usted?

Mi primera introducción al servicio y el voluntariado fue a través de mi comunidad de fe y mi iglesia. Hicimos proyectos de servicio como servir comidas a la comunidad, realizar producciones musicales y visitar hogares de ancianos. Al crecer, también participé en muchos campamentos juveniles de verano. Recibiríamos a varios cientos de estudiantes por semana y seríamos responsables de las actividades, los programas, las competencias y la construcción de la comunidad. Eso implicó más planificación y coordinación, y fue muy divertido.

Cuando estaba en la universidad en Waxahachie, participé en un programa llamado DEAR, que significa Drop Everything And Read. Íbamos a la escuela primaria cercana, cogíamos un libro y leíamos con los estudiantes. Hacíamos voces e inflexiones divertidas para que fuera una experiencia agradable para ellos. Realmente disfruté eso y desearía poder hacerlo más a menudo.

Mientras servía en la Marina, participé en un programa de diplomacia de baloncesto en Djibouti, África. Cuando me desplegaron allí, traíamos lugareños a nuestra base y organizamos juegos de recogida. Toda la base salía y miraba en la pequeña cancha de baloncesto que teníamos, y muchas veces íbamos a la ciudad y jugábamos allí. Fue un maravilloso proyecto de relaciones con la comunidad porque pudimos conectarnos con los yibutianos y hacer muy buenas amistades.

 


“No podemos contar con simplemente arrojar dinero a una situación y esperar que se haga algo. Necesitamos confiar en la bondad del corazón de las personas y en la responsabilidad y obligación que tenemos unos con otros ".


¿Por qué crees que es importante que las personas sirvan y se ofrezcan como voluntarios? ¿Qué valor agrega el servicio y el voluntariado a las comunidades de Texas?

El voluntariado otorga honor y dignidad a comunidades a menudo desatendidas. Pienso en las veces que visité a las generaciones mayores en hogares de ancianos o en aquellos que se encuentran sin hogar, que son descuidados y olvidados. Cuando las personas se reúnen, para planificar un evento o un almuerzo comunitario, para jugar juegos de mesa en un centro de vida asistida o simplemente para pasar el rato y tener una conversación, se les devuelve el honor y la dignidad a estas personas que han sido marginadas y empujadas al lado. También lo he visto en la educación: muchas escuelas locales pueden carecer de fondos y personal insuficientes, pero los voluntarios vienen a las escuelas y pueden ser un recurso. Eso tiene que suceder porque no podemos contar con simplemente arrojar dinero a una situación y esperar que se haga algo. Necesitamos confiar en la bondad del corazón de las personas y en la responsabilidad y obligación que tenemos unos con otros.

Cuando trabajaba a bordo de Parques y Recreación de San Antonio, había proyectos que la ciudad emprendería para los parques, pero también había grupos comunitarios, personas que eran voluntarias y querían hacer los parques más hermosos, que se conectarían con otros en su vecindario y dicen: "¿Cómo podemos unirnos y mejorar este sendero?" Lo harían por la bondad de su corazón. Fue un poderoso recordatorio de que los cuidadores de nuestras comunidades no son solo funcionarios electos, son todas las personas que viven allí.

¿Qué causas te apasionan?

Uno de los temas que me apasiona mucho es la educación hispana. Existen barreras y desafíos invisibles que enfrenta la comunidad hispana en lo que respecta al acceso a la educación. Puedo desempeñar un papel en el que me involucro con pastores y padres hispanos y los ayudo a comprender algunas de estas barreras y los aliento a encontrar formas para que sus iglesias y congregaciones promuevan el éxito educativo. Es muy importante para mí asegurarme de que todos los estudiantes, sin importar su origen étnico o nivel socioeconómico, tengan acceso a una educación de alta calidad. Esa es una de las razones por las que estoy haciendo mi doctorado: porque quiero proporcionar caminos para mis hijos y aquellos que vienen detrás de mí.

Otra causa que es muy importante para mí es la libertad religiosa y las adaptaciones, lo que significa permitir que las personas sean ellas mismas y vivan de acuerdo con sus convicciones más profundas. Eso es algo que no solo es del conocimiento de las comunidades cristianas, sino un derecho que debería otorgarse a las personas de todos los orígenes religiosos en nuestro estado. Mientras estaba sirviendo en la Marina, fui testigo de los esfuerzos que hacen nuestros militares para garantizar que nuestros soldados y miembros del servicio tengan un lugar donde puedan recalibrarse cuando están sirviendo en el extranjero, y muchas veces eso es a través de su fe. Quiero asegurarme de que las personas puedan tener una experiencia religiosa sin importar dónde se encuentren, incluso si están a kilómetros de distancia de sus familias y congregación.

Si pudieras elegir una cita para vivir, ¿cuál sería?

Siempre me digo a mi mismo: estar dispuesto a liderar y enseñar en sus fortalezas y a servir y aprender en sus debilidades. Habrá muchas oportunidades en tu vida para servir y aprender de las personas, y debes aprovechar esas oportunidades. Y cuando surjan oportunidades para liderar y enseñar, también debe aprovecharlas. Es por eso que realmente aprecio el trabajo de nuestro estado en la promoción del voluntariado: porque tenemos muchas personas que necesitan una mano amiga o un oído que los escuche, alguien solo para prestar atención y demostrar que alguien se preocupa por ellos. Creo que esas son las oportunidades que tenemos para servir y aprender, liderar y enseñar.

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