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AmeriCorps Texas responde: Advise TX College Advising Corps mantiene a los estudiantes en el camino correcto durante la pandemia

“Constantemente les aseguramos a los estudiantes que todo va a estar bien, pero también somos muy honestos en el sentido de que no sabemos hacia dónde van las cosas. Es mejor mantenerlos orientados a las tareas ".

Calep Smith
Asesor de AmeriCorps en Madison High School
Asesorar a TX College Advising Corps en la Universidad de Texas en Austin


 

Cuando se anunció el cierre de escuelas el mes pasado en respuesta al COVID-19, el Asesorar a TX College Advising Corps en la Universidad de Texas en Austin entró en acción para garantizar que pudieran continuar brindando apoyo a los estudiantes de secundaria en todo Texas. College Advising Corps involucra a graduados universitarios recientes como miembros de AmeriCorps para brindar tutoría y capacitación en el campus a estudiantes de bajos ingresos, subrepresentados y de primera generación que desean obtener una educación superior.

“Debido a que esta organización ya estaba equipada con la infraestructura para lidiar con una situación como esta, ha sido asombroso ver todos los recursos que se han puesto inmediatamente a disposición de los asesores para brindar un servicio ininterrumpido al cuerpo estudiantil”, dijo Cheryl Sawyer, Advise Director del Programa TX. “Ya sea que estemos físicamente presentes o no, nuestro impacto se siente, y los estudiantes a los que servimos no pierden el ritmo para obtener el apoyo que necesitan”.

La transición a las sesiones de asesoramiento virtual ha sido fluida e intuitiva para el programa, que emplea correo electrónico, mensajes de texto, redes sociales y herramientas de conferencias en línea para mantener sus esfuerzos. Para los estudiantes que no tenían acceso a la tecnología, los miembros de AmeriCorps han trabajado directamente con las escuelas para ayudarlos a encontrar formas de conectarse con los estudiantes y mantenerlos encaminados en sus planes de graduación posteriores a la escuela secundaria.

Para llenar el vacío en los recursos a los que normalmente se accede en el campus, varios miembros de AmeriCorps afiliados a Advise TX College Advising Corps han creado y lanzado un Ir al centro, un portal en línea que los estudiantes de secundaria pueden visitar para aprender sobre admisiones universitarias, ayuda financiera y opciones de posgrado. El sólido sitio web tiene enlaces a contenido personalizado para las 23 escuelas secundarias de Texas atendidas por College Advising Corps en el programa UT.

“Es una herramienta que los asesores pueden usar para ayudar a guiar a sus estudiantes si aún tienen dudas o no entienden ciertos pasos”, dijo Alexis Maxie, miembro de AmeriCorps que ayudó a desarrollar el proyecto. "Combina una gran cantidad de recursos externos para que los estudiantes no tengan que buscar demasiado para encontrar la ayuda que necesitan".

El desafío más profundo para los asesores de AmeriCorps ha sido entrenar a los estudiantes a través de la ansiedad y la ambigüedad de solicitar ayuda universitaria y financiera en medio de una pandemia global. El proceso ya complejo se ha complicado aún más al cambiar los plazos y el cierre de oficinas, lo que agrega nuevas barreras para asegurar los documentos requeridos como transcripciones, cartas de recomendación y registros de vacunación. Con muchos distritos escolares anunciando cierres indefinidos, algunos estudiantes están luchando por adaptarse a los cursos en línea por primera vez, y muchos se preguntan sobre la logística de la graduación. Otros a los que ya se les ha concedido la admisión a la universidad están decepcionados y nerviosos por perderse la orientación crítica del campus este verano.

En medio de esta incertidumbre, los miembros de AmeriCorps han asumido el papel de mantener a los estudiantes enfocados en sus metas e identificar recursos para que sigan avanzando paso a paso.

“Constantemente les aseguramos que todo va a estar bien, pero también somos súper honestos de que no sabemos a dónde van las cosas”, dijo Calep Smith, asesor de AmeriCorps, quien trabaja en Madison High School en Houston. "Es mejor mantenerlos orientados a las tareas".

La semana pasada, Zachary Torres, un asesor de AmeriCorps que trabaja con Americas High School en El Paso, entrenó a un estudiante a través del desalentador proceso de elegir una universidad para asistir. Cuando la estudiante expresó su intensa ansiedad por no poder ponerse en contacto con las oficinas de admisiones, Torres pudo asegurar una reunión virtual en línea con representantes de la Universidad de Texas en Austin, quienes anunciaron que la estudiante recibiría una beca completa y ayudó a finalizar su decisión.

“Ella me ha estado enviando mensajes todos los días tratando de resolver las cosas”, dijo Torres. “Al final del día, podrá asistir a la universidad de sus sueños. Ella tiene todo pagado, así que eso le quita la preocupación a ella y a sus padres. Creo que se ha vuelto mucho más fácil para ella pasar sus días sin estresarse tanto ".

El asesor de AmeriCorps, Devany Cantu, quien trabaja en PSJA Early College High School en el Valle del Río Grande, trabajó en estrecha colaboración con un estudiante que estaba angustiado por la cancelación de su examen de admisión ACT, que es un requisito para la transferencia de un colegio comunitario a una universidad. Cantu organizó una reunión FaceTime y guió al estudiante paso a paso a través del proceso en línea para reprogramar la prueba.

“Los estudiantes ya se están preocupando por tantas otras cosas que a veces incluso las tareas más simples pueden parecer imposibles”, dijo Cantu. "Solo les hago saber que estoy aquí en cada paso del camino ".

Los miembros de AmeriCorps les recuerdan constantemente a los estudiantes que, a pesar de la separación física causada por el coronavirus, siempre están accesibles y disponibles para brindar apoyo y orientación. Quizás más que nunca, los asesores están adquiriendo una comprensión más profunda de la vida de los estudiantes a medida que navegan por sus responsabilidades en el hogar y el trabajo y se ven obligados a abrirse sobre sus tensiones e inquietudes.

“Soy el hijo mayor y un estudiante universitario de primera generación. Tuve que hacer todo por mi cuenta. Al ver las noticias y los cambios que han estado sucediendo, siento empatía por el estudiante que tal vez no tenga a nadie ”, dijo Cantú. "'Yo soy mis alumnos '. Lo digo todo ese tiempo. He llorado no sé cuántas veces pensando en ellos y preguntándome si estamos haciendo lo suficiente, y me dedico a ellos al cien por cien.

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