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AmeriCorps Texas responde: Legacy Healthcare Corps está a la vanguardia de la respuesta a una pandemia de Houston

An AmeriCorps member wearing a facemask while working on a laptop and looking at a notebook.

“No es solo una familia la que está experimentando esto, hay más historias como esa aquí. Ahora que mucha gente está perdiendo su trabajo, la incertidumbre aumenta. Espero que todos los miembros de AmeriCorps nos convirtamos en un rayo de luz en estos tiempos difíciles y desesperados ".

Sara Shams
Defensor de la salud comunitaria de AmeriCorps
Salud comunitaria heredada


 

Cuando surgió COVID-19 en el área de Houston y Beaumont, Salud comunitaria heredada estuvo a la vanguardia de la respuesta de salud pública local y fue una de las primeras organizaciones en la ciudad en proporcionar pruebas ampliamente disponibles para la comunidad. Legacy atiende a 130,000 pacientes de bajos ingresos a nivel regional, muchos de los cuales tienen opciones limitadas de atención médica asequible, y la organización ha implementado estratégicamente su programa AmeriCorps para brindar un mejor servicio a estas poblaciones vulnerables.

“En el futuro, creo que los miembros de AmeriCorps van a desempeñar un papel cada vez más importante en los servicios que Legacy brinda a la comunidad”, dijo Jack Winn, director de subvenciones y programas. “Parece que cada semana es diferente a la siguiente. A medida que pasaron las semanas, nuestros miembros han visto un aumento de las necesidades de las personas que dedicaban su tiempo y energía a preocuparse por el virus, pero ahora se dan cuenta de repente de que la vida tiene que seguir ”.

Los miembros de AmeriCorps de Legacy trabajan con las comunidades locales para abordar los determinantes sociales de la salud, cualquier factor que pueda afectar la capacidad de una persona para llevar una vida saludable y acceder a atención médica de calidad. Esto abarca una amplia gama de problemas, incluida la seguridad alimentaria, la vivienda y la asistencia con los servicios públicos, y el acceso al transporte y la tecnología para garantizar que se mantengan las citas médicas. A raíz del coronavirus, estas necesidades se han magnificado y se vuelven aún más urgentes.

"Pensé que estaba lista para los nuevos cambios debido a COVID-19, pero creo que no era lo que ninguno de nosotros había esperado", dijo Sara Shams, miembro de AmeriCorps. “Como trabajo principalmente con inmigrantes y refugiados, me di cuenta de que sienten mucho miedo y ansiedad. Imagínese llegar a un nuevo país durante una pandemia y un bloqueo de cuarentena, y no sabe qué hacer o dónde obtener ayuda, y escucha rumores falsos sobre lo que está por venir ”.

Shams ha estado en primera línea ayudando directamente a varias familias que enfrentan circunstancias extremas en medio de la pandemia. El mes pasado, recuerda haber recibido una llamada emocional de una madre de cuatro hijos al borde del desalojo de su apartamento, por lo que Shams se puso en acción para identificar los recursos de asistencia de alquiler para mantenerlos alojados. También se enteró de una familia que había inmigrado recientemente a Houston y se encontró en un apartamento completamente vacío; Shams reunió a la comunidad para proporcionarles alimentos y artículos básicos para el hogar.

“No es solo una familia la que está experimentando esto, hay más historias como esa aquí”, dijo Shams. “Ahora que mucha gente está perdiendo sus trabajos, la incertidumbre aumenta. Espero que todos los miembros de AmeriCorps nos convirtamos en un rayo de luz en estos tiempos difíciles y desesperados ".

AmeriCorps ha ofrecido un apoyo fundamental al esfuerzo de respuesta al coronavirus en Houston. Los miembros multilingües de Legacy han asumido la tarea de traducir los materiales de COVID-19 a una variedad de idiomas para mantener informadas a las vastas y diversas comunidades de inmigrantes de la ciudad. Otros están abordando la escasez de equipo de protección personal reclutando voluntarios para coser mascarillas para el personal médico en clínicas y hospitales locales.

Larianna Varnado, miembro de AmeriCorps, aprovechó la oportunidad para trabajar como voluntaria en la oficina regional de Servicios de Salud del Estado del Departamento de Texas, donde recibió capacitación para ayudar con el rastreo de contactos, las comunicaciones de líneas telefónicas y la distribución de equipos de protección. Trabajar en estrecha colaboración con los líderes de respuesta también significa que se mantiene al tanto de la información y los recursos públicos más recientes, que puede transmitir a los pacientes de Legacy.

“Ha sido una experiencia alucinante trabajar con epidemiólogos de alto nivel para ayudar a mapear las regiones de Texas para minimizar el riesgo, responder preguntas generales del público sobre pruebas y recursos, y también responder a la escasez de PPE en Texas ayudando a empacar cajas para distribuir a diferentes clínicas ”, dijo Varnado.

En los próximos meses, Legacy espera un aumento en la necesidad a medida que el aumento del desempleo aumenta la población de pacientes sin seguro que buscan opciones de atención médica asequibles, mientras que COVID-19 continúa agotando los recursos médicos en toda la ciudad. Para abordar la demanda anticipada, Legacy ha recurrido a AmeriCorps como una posible solución.

“Estamos investigando cómo podemos involucrar a los miembros de AmeriCorps en el aumento de nuestra capacidad para brindar servicios de atención médica a aquellos que tienen dificultades para llegar a la clínica físicamente y analizar la verdadera profundidad del impacto en la comunidad”, dijo Winn. “Nuestros miembros de AmeriCorps están profundamente conectados con sus comunidades. La oportunidad de utilizar a los miembros de AmeriCorps para evaluar las necesidades de la comunidad es muy sólida ”.

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