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AmeriCorps Texas Responde: El programa Padres como Maestros de United Way del Condado de El Paso ofrece apoyo a toda la familia

A child enjoys Easter treats from United Way El Paso County

"Personalmente, nunca pensé que se me considerara un empleado esencial hasta que todo esto sucedió, y me dijeron que mi servicio era más necesario que nunca".

Sarah Flores
Padres como maestros miembro de AmeriCorps
United Way del condado de El Paso


 

La crianza de los hijos puede ser un desafío incluso en el mejor de los casos. Para apoyar a las familias con dificultades, United Way of El Paso County (UWEPC) ofrece Padres como maestros, un programa de visitas domiciliarias que fomenta interacciones positivas entre los padres y sus hijos pequeños, con el objetivo final de promover la preparación para el kindergarten y el éxito educativo a largo plazo. Los miembros de AmeriCorps trabajan junto a las familias en sus propios hogares para evaluar las necesidades básicas del hogar y brindar capacitación y actividades para garantizar que se logren los hitos del desarrollo.

Pero cuando se anunciaron medidas de distanciamiento social en El Paso el mes pasado en respuesta al coronavirus, el equipo tuvo que adaptarse. Cuando es posible, el plan de estudios se ha revisado para su entrega en línea, y los miembros de AmeriCorps utilizan herramientas de videoconferencia para continuar impartiendo lecciones interactivas con las familias. Para asegurarse de que los padres tengan materiales para mantener a sus hijos comprometidos y aprendiendo, los miembros han empacado kits de actividades con libros para colorear y materiales de arte y los han dejado en hogares individuales.

Pero más allá de la instrucción y el desarrollo de habilidades que reciben los padres, incluso la simple rutina de registrarse virtualmente y estar disponible como salida para la interacción social ha sido un regalo en sí mismo. Los miembros de AmeriCorps brindan a muchas familias un vínculo con el mundo exterior y un lugar amigable al que acudir en busca de apoyo y asistencia.

“Eso es algo de lo que definitivamente siempre tratamos de ser conscientes, pero especialmente ahora que todos están confinados en sus hogares”, dijo Christina Lamour, Vicepresidenta de Impacto Comunitario de UWEPC. “Está comenzando a ser estresante para todos por diferentes razones, por lo que estamos buscando varias formas de aliviar ese estrés y asegurarnos de que nuestras familias se sientan apoyadas”.

Parents as Teachers AmeriCorps members from United Way of El Paso County pack spring-themed care packages for local families using donations of Easter inventory from local retailer World Market.Por ejemplo, cuando el minorista World Market donó su inventario de dulces y decoraciones de Pascua a UWEPC después de que se anunciaron los cierres de negocios locales, los miembros de AmeriCorps lideraron el esfuerzo para distribuir cuidadosamente las golosinas con temas de primavera en paquetes de atención que se entregaron a unas 150 familias. El gesto trajo una alegría navideña muy necesaria a los niños de toda la comunidad.

"No tengo palabras", dijo uno de los padres, que está a cargo de tres niños menores de 5 años. "Este ha sido un momento difícil y lo ha hecho mejor que nunca".

A medida que las familias locales soportan la tensión del coronavirus y sus efectos sociales, la necesidad vital de apoyar a la unidad familiar en su conjunto se ha convertido en una clara prioridad. Los programas de UWEPC están diseñados para abordar las áreas de enfoque de educación, salud, necesidades básicas y estabilidad financiera, problemas que están más entrelazados que nunca, ya que muchas familias luchan por ser padres mientras también enfrentan posibles despidos, licencias y otras dificultades económicas.

Para abordar estas necesidades interdependientes, AmeriCorps ha pivotado para expandir el servicio a nuevas audiencias dentro de UWEPC. AmeriCorps se ha convertido en una fuente vital de voluntarios para empacar comestibles en los bancos de alimentos y despensas locales. Además, ensamblan y entregan kits de cuidado que contienen artículos de limpieza y artículos de tocador para personas mayores confinadas en el hogar.

“Ahora nos enfrentamos a aguas desconocidas con la pandemia de COVID-19. Todos y cada uno de los miembros han dado un paso más allá de lo que ya hacemos para continuar sirviendo a nuestras familias durante estos tiempos inciertos ”, dijo Sarah Flores, miembro de Parents as Teachers de AmeriCorps. "Personalmente, nunca pensé que se me considerara un empleado esencial hasta que todo esto sucedió, y me dijeron que mi servicio era más necesario que nunca".

A medida que UWEPC determina sus próximos pasos durante estos tiempos sin precedentes, el servicio nacional está demostrando ser un activo valioso para llenar los vacíos en el servicio. Si bien su compromiso sigue siendo promover la preparación escolar entre los niños pequeños, la definición de lo que eso implica y el papel que juegan los miembros de AmeriCorps en el apoyo a las familias de El Paso continúa expandiéndose y evolucionando de maneras nuevas y emocionantes.

“Su corazón está en ello y están dispuestos a hacer lo que sea necesario”, dijo Lamour. "Nuestros miembros de AmeriCorps son realmente excelentes en lo que hacen y, por la forma en que interactúan con la gente, se puede ver que realmente les apasiona el trabajo que están haciendo".

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