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La Primera Dama Cecilia Abbott y la Fundación OneStar anuncian a los ganadores de los Premios a los Voluntarios del Gobernador 2020

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AUSTIN, TEXAS - La Primera Dama de Texas, Cecilia Abbott, Presidenta Honoraria de los Premios a los Voluntarios del Gobernador de 2020, anunció hoy a los ganadores de los 37 Premios anuales a los Voluntarios del Gobernador. Estos premios, presentados en conjunto con la Fundación OneStar, honran el servicio ejemplar de individuos, grupos y organizaciones que han hecho una contribución significativa y medible a las comunidades de Texas a través del servicio y el voluntariado en el último año.

“El espíritu de servicio incontenible brilla intensamente en Texas”, dijo la Primera Dama. "Es un honor para mí celebrar la extraordinaria generosidad de estos 12 destacados premiados, que han encontrado soluciones desinteresadas y compasivas para fortalecer sus comunidades".

La Fundación OneStar se creó para apoyar al estado de Texas fortaleciendo el sector sin fines de lucro, alentando el compromiso cívico a través del servicio y el voluntariado, promoviendo estrategias innovadoras para abordar problemas locales y facilitando asociaciones público-privadas para expandir el alcance del sector. OneStar Foundation es la Comisión Nacional de Servicio designada por el gobernador en Texas y administra el programa de subvenciones estatales de AmeriCorps. OneStar también alberga la iniciativa comunitaria y basada en la fe de Texas. OneStar Foundation conecta socios y recursos para construir un sector sin fines de lucro más fuerte en Texas. Obtenga más información en onestarfoundation.org.

Los destinatarios de los Premios a los Voluntarios del Gobernador 2020 son:

Premio a la estrella solitaria del gobernador: Bill Gilliland (Abilene)

Desde 1990, Bill Gilliland se ha dedicado a hacer “Christmas Lane” en el Abilene State Supported Living Center, el destino de vacaciones esencial de la región. 2019 marcó el 30 aniversario de esta querida tradición de temporada, que cuenta con más de 100 exhibiciones festivas y recibe a miles de invitados de toda la región. La extravagancia comunitaria genera donaciones voluntarias de los huéspedes para el centro de vida con apoyo estatal, que brinda servicios directos y asistencia a personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo. Bill dedica más de 500 horas de servicio cada año a la coordinación de Christmas Lane, y ha sido fundamental en varios eventos de recaudación de fondos que han recaudado más de $650,000 en mejoras médicas para el centro.

Premio Estrella en Ascenso de la Primera Dama: Annie Zhu y Shirley Zhu (Houston)

Las hermanas gemelas Annie Zhu y Shirley Zhu (17) toman medidas decisivas cuando ven una necesidad en su comunidad. Para abordar el problema de la inseguridad alimentaria en Houston, lanzaron Project Fresh Hub, una iniciativa de servicio voluntario dirigida por estudiantes dedicada a proporcionar alimentos rescatados a comunidades desatendidas. Desde abril de 2018 hasta octubre de 2020, las dos jóvenes lideraron 18 eventos de distribución de alimentos, rescataron 11,800 libras de productos frescos y pan sin vender de las tiendas de comestibles y los entregaron a 1,550 residentes en desiertos alimentarios. Al enterarse de los recortes presupuestarios en su distrito escolar, Annie y Shirley también comenzaron campamentos y talleres de matemáticas de verano en 2019 que ayudaron a más de 90 estudiantes de cuarto a sexto grado a prepararse para sus exámenes estandarizados.

Premio Estrella en ascenso de la Primera Dama: Los tres eternos de máscaras (Houston) 

Cuando comenzó la pandemia de COVID-19, Amar Sehgal (17), Karthik Bhagavatula (15) y Praneel Bhagavatula (13), conocidos como "Los tres eternos de máscaras", se unieron para aplicar su ingenio y espíritu comunitario en el diseño y la producción. Máscaras de alta calidad y uso prolongado que han evitado que los habitantes de Houston y otros tejanos sean presa del virus mortal. El equipo pasó semanas investigando y desarrollando un prototipo de máscara impresa en 3D reutilizable con filtros desechables, luego colaboró con los oficiales ambientales en los hospitales locales para perfeccionar aún más el diseño de la máscara. En el transcurso de cinco meses, se han distribuido más de 200 mascarillas y 2,000 filtros sin costo a las poblaciones vulnerables en todo el estado, incluidos los trabajadores de la salud y los primeros en responder.

Premio Partners in Education: Fondo de mujeres para la educación sanitaria y la resiliencia (Houston)

El Fondo de Mujeres entiende que "la buena salud promueve la educación y la educación promueve la buena salud". Durante más de 40 años, The Women's Fund ha brindado programas de educación sobre la salud creativos y efectivos para niñas adolescentes en riesgo en la comunidad del Gran Houston. Sus programas involucran a voluntarios bien capacitados para servir como mentores y facilitadores en los campus y centros comunitarios en el área de Houston, y la organización colabora estrechamente con profesionales de la salud y grupos de adolescentes para producir un plan de estudios actualizado y basado en investigaciones. El Fondo de Mujeres atiende a más de 12.000 niñas al año.

Premio al Servicio a los Veteranos (Individual): Brandy Baxter (Dallas-Fort Worth)

La veterana de la Fuerza Aérea Brandy Baxter ha colaborado con casi todas las organizaciones de veteranos en el área de Dallas-Fort Worth para aumentar la conciencia sobre las necesidades únicas de las mujeres veteranas. Utiliza su experiencia profesional en finanzas personales para organizar seminarios web y talleres para mujeres veteranas que pueden necesitar ayuda para administrar sus ingresos familiares, y ha sido una voz para las mujeres veteranas como oradora frecuente en paneles, podcasts y eventos de promoción y capacitación. A través de su trabajo con At Ease Texas, una organización sin fines de lucro para mujeres veteranas, por mujeres veteranas, Brandy fue fundamental para llevar el programa Women Veteran Network a Dallas y ha creado muchas oportunidades de redes para mujeres veteranas que desean conectarse entre sí.

Premio al Servicio a los Veteranos (Organización): Carry The Load (Noreste de Texas)

Lo que comenzó en 2011 como un evento con la misión de restaurar el verdadero significado del Día de los Caídos, se ha convertido en una organización sin fines de lucro reconocida a nivel nacional que ofrece formas activas de conectar a los estadounidenses con los sacrificios hechos por nuestros militares, veteranos, socorristas y sus familias. A medida que Carry The Load celebra su décimo aniversario en 2021, su programa de concientización, que comenzó como una caminata de 20 horas en Dallas, se ha convertido en un movimiento nacional con un relevo nacional que viaja a través de 45 estados, más de 70 mítines de la ciudad en todo el país. mes de mayo y culmina en Dallas durante el fin de semana del Día de los Caídos. Los voluntarios participan durante todo el año limpiando lápidas en los cementerios nacionales, asistiendo a los eventos del Día de los Patriotas y del Día de los Veteranos y ayudando a educar a la próxima generación a través del programa educativo Carry The Flag.

Premio de Impacto Comunitario de Educación Superior: Reconstruir el Programa de Capacitación en Habilidades de Carpintería de Texas en Del Mar College Educación Continua (Curva costera)

Tres años después de soportar la devastación del huracán Harvey, Del Mar College sigue invirtiendo en la recuperación a largo plazo de Texas con su innovador Programa de capacitación en habilidades de carpintería Rebuild Texas, que se lanzó en el verano de 2019. Este programa único de 10 semanas fue creado para abordar la inmensa pérdida de viviendas de la región de Coastal Bend y el creciente número de desempleo con una solución práctica y versátil basada en el servicio comunitario. El trabajo del curso combina la instrucción tradicional en el aula con experiencia práctica en construcción y carpintería: los participantes participan en un proyecto de aprendizaje de servicio utilizando las habilidades esenciales que aprenden para construir una pequeña casa que se dona a una escuela o iglesia local.

Premio al Impacto en la Comunidad Corporativa: Texas Mutual (Centro de Texas y en todo el estado) Con la misión de construir un Texas más fuerte y seguro, Texas Mutual tiene una cultura de servicio impulsada por miembros del equipo que están dedicados a hacer de nuestro estado un mejor lugar para vivir y trabajar. En 2019, 473 empleados de Texas Mutual se ofrecieron como voluntarios por la impresionante cantidad de 5,300 horas para 103 organizaciones sin fines de lucro en todo el estado. La profundidad del compromiso de Texas Mutual se puede ver en su asociación de larga data con el Central Texas Food Bank. Además de brindar casi 550 horas de apoyo voluntario a la organización, también utilizaron su experiencia comercial para renovar la logística y las operaciones de distribución de la despensa para brindar un mejor servicio a las familias necesitadas.

Premio al liderazgo comunitario (individual): Blake Jennings (College Station)

El pastor Blake Jennings notó una necesidad en 2015 cuando varias madres solteras de su congregación de College Station acudieron a él con problemas con el vehículo. Blake y su esposa Julie crearon una organización sin fines de lucro llamada OnRamp que brinda transporte confiable a las personas necesitadas, encaminándolas hacia la autosuficiencia y permitiéndoles cuidar mejor a sus familias. El impacto de OnRamp ha sido sustancial, donando 51 vehículos hasta la fecha y reparando aproximadamente 30 más. OnRamp involucra activamente a voluntarios tanto en la reparación de vehículos como en la atención al cliente y se asocia con más de dos docenas de empresas locales y organizaciones benéficas.

Premio al liderazgo comunitario (organización): Crime Stoppers of Houston (Houston)

Crime Stoppers of Houston lidera a Texas y los EE. UU. Con programas innovadores de prevención del delito para mantener seguras a nuestras comunidades. Establecido a principios de la década de 1980 como un único programa Tip Line, Crime Stoppers sigue comprometido con su misión de resolver y prevenir todos los delitos y ahora ofrece un sólido programa de seguridad pública que llega a millones cada año a través de su Safe School Institute, Safe Community Program y servicios para víctimas y programas de defensa. En 2019, Crime Stoppers llegó a más de 5.2 millones de miembros de la comunidad, educó a más de 1.2 millones de estudiantes y brindó servicios de crisis y apoyo a casi 250 víctimas y sobrevivientes. A través del poder de los voluntarios, también llevaron al Estado a aprobar tres proyectos de ley para mejorar los derechos de las víctimas y la seguridad pública y alcanzaron a más de 850 víctimas a través del apoyo de pares, defensa legal, audiencias de la junta de libertad condicional, reuniones de grupos de apoyo y eventos anuales.

Premio al liderazgo comunitario (red): AmeriCorps Central Texas (Centro de Texas)

AmeriCorps Central Texas (anteriormente ServeAustin Collaborative) es una colaboración de nueve organizaciones que ofrecen una amplia gama de oportunidades para crear un futuro mejor para todos en el centro de Texas a través del servicio pagado de AmeriCorps. Juntas, las organizaciones involucran a más de 500 miembros de AmeriCorps anualmente para brindar servicios directos a jóvenes y adultos que viven en comunidades de bajos ingresos en toda la región. Debido a que completar un año de servicio puede ser una experiencia que cambia la vida y que desarrolla habilidades, expande redes y crea caminos hacia la educación superior y el empleo, ACT está trabajando para construir un cuerpo de servicio más local y más diverso cuyos miembros darán forma a su propio futuro mientras fortalecen su comunidad local.

Premio Servicio Nacional “Marcar la Diferencia”: Samantha Mariel Sandoval Hernández (Señorío)

Samantha Mariel Sandoval Hernández se ha desempeñado como asesora de estudiantes de tercer y cuarto año de Manor New Technology High School durante los últimos dos años como miembro de AmeriCorps con College Forward, que une a graduados universitarios recientes con estudiantes para capacitarlos para lograr sus metas postsecundarias. Durante el año escolar 2019, atendió a un número de casos de 16 estudiantes de último año y 17 de tercer año en el programa College Forward. Los 16 adultos mayores completaron la FAFSA o TASFA en comparación con un promedio nacional de 60%. Además de administrar su carga de casos requerida, la entrenadora Sam brindó apoyo y orientación individualizados a muchos estudiantes adicionales de New Tech (100% de estudiantes de último año que se gradúan y 75% de estudiantes de tercer año), presentándolos al proceso de solicitud de ingreso a la universidad y discutiendo los planes de educación superior.

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